印度要购捕食者无人机监视中国 却只能买到"阉

2020年7月初,印度总理莫迪亲临中印边境视察边境一线印军部队,给印军“打气”,并表示要向全世界采购最好的武器装备和技术来武装印度军队。事实上印度最近一段时间的确加紧了武器装备采购行动,不但迅速敲定并催促俄罗斯提供S-400远程防空导弹系统,尽快建立在印AK-203突击步枪工厂,以生产和为印军换装全面这种新型突击步枪。与此同时,印度国防部还向俄罗斯联合飞机集团公司紧急求购30多架米格-29和苏-30MKI新型战斗机。当然,印度“向全球采购最先进技术装备”的行动,肯定不会是单向俄罗斯买几样武器装备就算完了,这不,据《印度时报》报道,印度武装部队正在讨论购买美国“捕食者”-B先进侦察无人机(即美国空军和海军目前列装的主力高中空长航时察打一体无人机——MQ-9“死神”。那么很多朋友可能就要问了,印度为什么在这个时候想到要向美国采购“死神”/“捕食者”-B无人机?这种无人机有多厉害?能起到给技术装备不足、士气羸弱的印度军队撑腰的效果吗?

  印度2017年就向美国采购了22架“海上守卫者”无人机

  为何购买“捕食者”-B?

  中印边境横亘着世界屋脊这条崎岖陡峭的地理边境线,这就决定了在这里进行军事侦察是一件费力不讨好的事儿,在多年来屡屡不断的克什米尔冲突中,印度军队发现了无人机作为侦察平台的“优势”和“好处”,频繁使用无人机替代侦察兵人力来进行这种艰苦而危险的边境侦察监视工作。巴基斯坦方面近年来屡屡传出击落印度军队的无人机,就是印军这一尝试的证据。然而印度军队能够用来执行边境侦察任务的无人机资产其实并不充裕,由于相关技术基础十分薄弱,印度自主研发的包括“武士”-2等在内的国产无人机研制计划都纷纷破产,中间还摔掉了唯一的一架试飞实机,把印度国防研究和发展组织DRDO搞得好不狼狈。既然自造不行,那就买,印度转向自己的老关系以色列,向以色列航空工业公司等企业购买了多个批次的“苍鹭”和“搜索者”等型号的无人机。然而不知是这些装备存在缺陷或问题,还是印度军队自己操作技术不过关,以色列无人机没少摔机。这让印度军方高层对于“世界名牌”的以色列无人机很是不满,产生了怀疑,就连对于以色列近期专门为印度研发生产的专供型号“苍鹭”-TP,也显得兴趣缺缺。

  印度有没有能够长期监视中印边境,侦察监视精度高、效果好的装备?有,那就是印度向美国购买的P-8I多任务海上飞机,这是一种除了对海探测反潜等以外,也有一定对地观测能力的大型飞机。然而印度空军舍不得“杀鸡用牛刀”,用这种主要执行海上巡逻任务和战略侦察任务的大型海军多任务侦察飞机去做边境前沿近距离战术侦察的小事,再说大型侦察飞机本身目标大,一旦爆发战争很容易成为敌军空军的主要攻击目标,而印度空军缺乏为这种飞机提供完善保护的资产和能力。

  所以,购买一种比以色列“苍鹭”还要更好的战术侦察无人机,在中印边境长时间留空活动,为印度军队提供宝贵的情报,这就是印度军方的唯一选择。而在印度人看来,世界上要说有比以色列无人机还好的产品,那就只有美国的“捕食者”了。

  “捕食者”-B有啥用

  首先必须指出,“捕食者”-B或者说MQ-9“死神”,在美国空军和海军那里,可不仅仅只是一种战术侦察无人机,而是一种经历过实战考验,在技术上日臻成熟的“察打一体”平台。但由于美国仍未解除对武装无人机(攻击型无人机)的相关出口限制,向外出口版本的M0-9“死神”只能取消打击功能,作为一款纯粹的侦察无人机。实际上美国向阿联酋等盟国出口的“捕食者”一样是无武装版本。

  MQ-9“死神”无人机

  对于印度空军而言,载弹量较大、且具备很强时间敏感目标打击能力的MQ-9“死神”完整版无法购买,当然是一种遗憾。但印度军方评估认为,即便是侦察版本的“死神”也已经足够用。“死神”无人机装备电子光学设备、红外系统、微光电视和合成孔径雷达,具备很强的ISR能力和对地面目标攻击能力,并能在作战区域停留数小时,更加持久地执行任务。而且“死神”无人机可为空中作战中心和地面部队收集、传输动态图像,帮助地面部队选用合适的装备进行作战。可以说,“死神”复杂而精密的多种侦察装备和能力,能够极大提升在前线缺乏侦察器材和装备的印度军方,极大提升其在中印边境地区的态势感知能力。最值得一提的,是“死神”具备极强的长航时能力,能够数十小时连续留空进行持续侦察监视,这种持续获得的连续侦察数据,对于指挥官了解和分析对方的动向是极为宝贵和难得的。
  印度此前早就想购买多达30架“捕食者”-B的海军无武装侦察型版本——“海上守卫者”无人机,当时是打算给印度海军使用,意在很大程度上替代印度海军老旧的俄制海上巡逻和侦察飞机。这次求购陆军版本,显然是因为印度军方目前的注意力和动向都转而聚焦到喜马拉雅山麓地区。

  “捕食者”-B的问题

  虽然采购“捕食者”从技术角度来看对于印度是一个很好的选择。然而也不是没有问题。

  第一,美国方面早在几年前就在酝酿和讨论向印度出售海军型“海上守卫者”,但此军购案一直长期拖延未能敲定。其中具体原因虽然双方均未对外透露,但据美国媒体分析,美国方面顾虑印度长期以来与俄罗斯在军事领域的高合作水平和亲密关系,害怕“捕食者”-B/“海上守卫者”无人机上代表美国最高精尖水平的机载传感器和先进电子设备被俄罗斯借机“窃取”,借以大幅提升俄罗斯目前较为落后的无人机水平。同时,“捕食者”-B/“死神”近些年也不是没有因事故坠毁过,也曾被伊朗方面设伏击落过。假如这种事情在敏感的中印边境发生,飞机落到中国这边,对于美国来说可不是一个好消息。

  第二,印度空军技术水平很有限,此前操作精密的以色列无人机多次发生事故,其中很大一方面的“锅”都得印度方面来背,因为以色列无人机在中东地区其实拥有良好的“纪录”,但以色列无人机世界名牌的美名在印度算是砸了。美国无人机在技术上和以色列无人机虽然有所差别,但以色列和美国航空技术渊源甚深,堪称“师徒”,美国的无人机和以色列无人机一样精密难以操作。前些年美国空军在使用这种极为精密的无人机时就总结过这种无人机在地面控制方面需要操作人员和维护人员有极高的技战术素养,才能够完美操纵这种飞机。印度空军的技术人员水平如何?会不会顺手把美国无人机的“金字招牌”也给砸了?这还真不好说。

  第三,印度军方虽然提出了购买“捕食者”-B无人机的动议,但这一动议要经印度国防部、印度政府、国会等敲定变成真正的军购案,然后又通过美国这关,而后经美国通用原子公司生产、试验、教学、交付,这一周期至少长达数年时间,可以说对于目前的中印边境局势而言,是远水不解近渴。

  结语

  即便“捕食者”-B来了,我们不但有“察打一体”、侦察性能同样不俗的攻击-1、攻击-2长航时无人机予以对抗,我们还有攻击-11无人机这样比“捕食者”-B要彻底高出一代的装备。印度版“捕食者”-B既没有武装能力,又有长航时无人机固有的飞行速度慢、易被攻击,不适合中高烈度战争环境的痼疾。所以印度方面企图靠购买一两样美国等世界军事强国的先进武器装备就能给自己“壮胆”,就妄图能改变军事力量对比方面不利的局面,事实根本不可能做到!
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